Quand l’espoir est mort aussi – .

Quand l’espoir est mort aussi – .
Quand l’espoir est mort aussi – .

L’avocat Gustav Herzfeld vivait dans une maison à l’actuelle Potsdamer Straße 60 à Bornim. Karl Foerster, légendaire cultivateur de plantes vivaces et écrivain de Potsdam, et sa femme Eva vivaient à deux pas de lui. Ils avaient une bonne amitié de 20 ans. Quatre jours avant d’être déporté au camp de concentration de Theresienstadt le 3 octobre 1942, il écrivit une lettre émouvante à Foerster dans la maison de retraite juive de Babelsberg, qui disait : « Mais j’ai le léger espoir que les temps peuvent changer, et que je aura l’occasion de vous revoir tous les deux… » Cela ne devait pas arriver. Herzfeld est emmené à Theresienstadt. Aucun des hommes et des femmes de Potsdam qui ont été déportés avec lui n’a survécu. Il est décédé le 27 octobre 1942.

Envoyé à Theresienstadt

Le 20 mars 2017, une pierre d’achoppement a été posée devant son ancienne maison à Bornim pour commémorer l’avocat juif Gustav Herzfeld, qui a été baptisé. Depuis 2008, la ville de Potsdam participe également au grand « Projet d’art pour l’Europe ». Avant cela, les jeunes des écoles de Potsdam avaient fait des recherches intensives sur la vie de Gustav Herzfeld et de sa famille. Le théologien Simon Kuntze et l’historien Sascha Topp ont soutenu activement les travaux de recherche des étudiants.

Un livre sur l’avocat de Potsdam et sa famille est actuellement publié par Verlag Berlin Brandenburg (VBB) sous le titre “J’espère un bouleversement bientôt”. Simon Kuntze, pasteur à la Friedenskirche Sanssouci jusqu’à fin janvier 2022, et Sascha Topp ont repris la publication.

Avec des membres de la famille Herzfeld et Venja A. Röber, ils racontent le destin inhabituel de l’avocat d’une manière chaleureuse et bien informée, basée sur de nombreuses sources. Dimanche prochain, la publication sera présentée au musée de Potsdam en présence de la famille largement ramifiée.

En 2017, une pierre d’achoppement a été posée à Bornim pour commémorer Gustav Herzfeld.
© Andreas Klaer

Né à New York en 1861

Gustav Herzfeld est né à New York en 1861. Son père, Josef, était l’une des figures de proue de l’époque de la révolution de Neuss en 1848, au cours de laquelle les esprits républicains réclamaient liberté, égalité et fraternité. Il a échappé à la menace d’arrestation en s’enfuyant aux États-Unis. Il y fonda bientôt une banque florissante.

Mais en 1867, les Herzfeld retournèrent en Allemagne et s’installèrent d’abord à Düsseldorf, puis à Berlin, où leur fils Gustav étudia le droit. En 1903, Gustav Herzfeld et sa femme Elise ont choisi Potsdam comme lieu de résidence. Il a également travaillé comme avocat prospère dans la ville résidentielle.

Au début de la période national-socialiste, Herzfeld peut encore conserver sa licence d’« ancien avocat » et s’associe à des collègues d’origine juive dans un cabinet d’avocats commun. Mais après la Reichspogromnacht du 9 novembre 1938, il est interdit de travail et subit la stigmatisation du « Judenstern ».

Après avoir déménagé plusieurs fois à Potsdam, il se décide en 1922 pour une nouvelle adresse dans la Potsdamer Strasse à Bornim. Dans les années 1930, Harald von Koenigswald et sa famille ont emménagé dans la maison en tant que locataires. Herzfeld a vendu la propriété à von Koenigswald. Cependant, la vente s’est accompagnée d’une scandaleuse privation du droit de vote de l’État pour l’avocat. Il entretient de bonnes relations avec l’écrivain.

En mai 1940, Gustav Herzfeld lui écrit : « Et j’ai tant pour moi […]Ressentir le bonheur et la gratitude, puisque Dieu m’a accordé la miséricorde suprême, et me montre chaque jour, être en bonne santé dans ma vieillesse et pouvoir vivre dans un environnement aussi paisible et amical que vous et votre famille m’accordez .” Oui, la fin de sa vie à Theresienstadt a été tout sauf paisible. Mais à Bornim, il avait encore l’espoir que les temps changeraient.

Lancement du livre avec discussion et lecture le 13 novembre à 18h au Musée de Potsdam

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