Il y a 100 ans : l’hyperinflation en Allemagne – et aujourd’hui ? | Culture

L’hyperinflation dans la République de Weimar a été l’une des plus grandes crises économiques de l’histoire de l’Allemagne. Cela s’est produit en 1923, alors que l’économie allemande souffrait encore des effets de la Première Guerre mondiale et était encore plus tendue par les demandes de réparations de la France à la suite du traité de Versailles – l’accord de paix d’après-guerre.

Les causes de l’hyperinflation étaient multiples. Surtout, le gouvernement de Weimar s’est coupé au pied, explique l’économiste et auteur du livre “La danse macabre – 1923 et ses conséquences”, Jutta Hoffritz, dans une interview à DW.

Car lorsque la jeune république tarda à payer ses réparations, les puissances victorieuses occupèrent la région de la Ruhr afin de sécuriser le charbon qui y était extrait. La population a opposé une résistance passive – elle s’est mise en grève et a arrêté l’extraction du charbon. Le gouvernement de Berlin a alors lancé la machine à imprimer de l’argent pour continuer à payer aux grévistes « patriotes » une partie de leurs salaires.

Le patriotisme mène à une crise économique dévastatrice

Avec cette « mesure patriotique », le gouvernement a alimenté la dépréciation de sa propre monnaie, selon Hoffritz. “Les Allemands eux-mêmes ont réduit leur production la plus importante simplement parce qu’ils ne voulaient pas en vouloir aux Français d’avoir le charbon et l’acier et préfèrent dire, ok, alors nous ne produirons rien.”

Lorsque la banque centrale a commencé à imprimer de l’argent pour soutenir les grévistes, les prix ont augmenté. “Là où il y a de l’inflation, une politique monétaire accommodante n’est pas loin”, explique Jutta Hoffritz. Quand il y a beaucoup d’argent en circulation mais peu de matières premières, la valeur de l’argent baisse. De plus, l’Allemagne avait déjà déprécié la valeur de sa monnaie pendant la Première Guerre mondiale car elle imprimait beaucoup d’argent pour financer la guerre.

En 1923, dans la République de Weimar, l’argent valait si peu qu’il était pesé au lieu d’être compté

L’hyperinflation a eu des effets dévastateurs sur la vie des Allemands. Les prix montèrent rapidement et une miche de pain coûta bientôt des centaines de millions de Reichsmarks. Dans son livre, Hoffritz décrit comment la célèbre artiste allemande Käthe Kollwitz a commencé à stocker des pommes de terre même dans la chambre d’amis en sous-location en 1923. Leur valeur augmentait régulièrement et elles pouvaient être consommées, contrairement au papier-monnaie. Il ne restait plus qu’un étroit chemin au locataire pour se rendre de la porte au lit.

Une réforme monétaire a apporté le salut

Pour tenter de maîtriser la situation, la Reichsbank a émis de plus en plus de billets. “En 1923, la Reichsdruckerei employait trois fois plus de personnes qu’avant la guerre, et presque tous les imprimeurs allemands étaient employés par la Reichsbank pour imprimer l’argent”, explique Hoffritz. “Presque toute l’industrie de la transformation du papier était occupée à imprimer de nouvelles factures, la machine avait tellement chauffé.”

Billets sans valeur : Billets stockés à la Reichsbank au moment de l’hyperinflation

La situation ne s’est apaisée qu’avec un nouveau président de la Reichsbank et une réforme monétaire : la Reichsbank a cessé d’imprimer de l’argent. En outre, la soi-disant marque de seigle a été introduite. Une monnaie alternative censée regagner la confiance populaire, en partie adossée à des terres agricoles, explique Hoffritz. Sa valeur était basée sur une superficie donnée et la quantité de seigle qu’elle produisait.

Selon Hoffritz, cependant, le succès de cette monnaie alternative reposait sur une illusion. Personne n’aurait jamais pu aller à la banque avec sa marque de seigle et échanger des billets contre des terres. Mais comme personne n’a essayé non plus, la magie a tenu : la monnaie est restée stable et a été acceptée comme moyen de paiement.

Qu’en est-il de l’inflation dans le présent ?

La situation est différente aujourd’hui, a déclaré Hoffritz à DW. Il y a, bien sûr, quelques analogies : « Une inflation élevée ou même une hyperinflation a souvent quelque chose à voir avec les temps de guerre », dit-elle, faisant référence à la guerre d’agression de la Russie contre l’Ukraine. “WHeureusement, nous ne sommes pas à celui-ci nous-mêmes guerre bimpliqués, mais nous avons des dommages collatéraux parce que notre approvisionnement en gaz naturel ne fonctionne pas. Tout comme le charbon l’était autrefois, cent ans plus tard, une ressource importante est également rare.

En outre, la Banque centrale européenne mène depuis des années une politique monétaire accommodante. Ce sont des conditions favorables à l’inflation.

La « Danse macabre – 1923 et ses conséquences » de Jutta Hoffritz a été publiée en 2022

Mais c’est là que s’arrêtent les parallèles », affirme Hoffritz. « Aujourd’hui, nous parlons d’une inflation élevée, plus élevée que dans toute ma vie : dix pour cent. C’est beaucoup, mais en 1923 on parle d’hyperinflation. C’est un numéro de maison complètement différent.

L’hyperinflation régnait en 1923 – et aujourd’hui ?

Les prix augmentent actuellement de 10 % par rapport au même mois de l’année dernière, ce qui signifie que les biens étaient en moyenne 10 % plus chers en novembre 2022 qu’en novembre 2021. Avec l’hyperinflation, les prix augmentent d’au moins 50 % chaque mois. Pour le pain, cela signifierait que son prix aurait augmenté de moitié en décembre par rapport à novembre. S’il coûtait encore trois euros en novembre, vous ne pourriez pas l’obtenir à moins de 4,50 euros en décembre.

Entre-temps, Hoffritz a reçu des lecteurs de son livre des billets appartenant à la famille, par exemple des billets d’une valeur de deux millions de marks. “Je reçois beaucoup d’histoires de gens qui ont trouvé un paquet de factures dans le grenier quand ils étaient enfants et se sont sentis vraiment riches pendant cinq minutes. Selon la devise : J’ai trouvé le trésor caché de grand-père.

Mais ce n’est qu’une idée fausse, précise Hoffritz : “Ensuite, grand-mère vient et dit, oui, c’est exactement ce qui reste de 1923. Et à l’époque, nous ne pouvions même pas acheter un sandwich au beurre pour cela.”

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