Michael Vanthourenhout bat Lars van der Haar et conquiert le titre européen – .

Michael Vanthourenhout bat Lars van der Haar et conquiert le titre européen – .
Michael Vanthourenhout bat Lars van der Haar et conquiert le titre européen – .

Michael Vanthourenhout est le nouveau champion d’Europe de cyclo-cross chez les hommes d’élite. Le Belge a livré un duel captivant pendant des rounds avec Lars van der Haar, qui a dû baisser la tête en fin de match. Laurens Sweeck a terminé troisième.

Les Championnats d’Europe de Cyclo-cross masculins à Namur promettaient d’être une bataille passionnante. Le champion en titre Lars van der Haar et Eli Iserbyt étaient les deux grands favoris, mais certainement pas les seuls prétendants. Des hommes comme Quinten Hermans et Michael Vanthourenhout étaient également à surveiller sur le difficile parcours de Namur.

Cependant, ce sont Iserbyt et Van der Haar qui ont pris le meilleur départ. Le Suisse Kevin Kuhn s’est également jeté entre les deux. A mi-parcours, Iserbyt était en tête, mais lorsque Van der Haar s’en sortait, le Belge devait tout de suite laisser un écart. Ce dernier est également tombé du côté incliné. Parce qu’il a également perdu sa chaîne, Iserbyt est retombé à la septième place.

Van der Haar a pris un excellent départ – photo : Cor Vos

Iserbyt sort rapidement de la compétition
Van der Haar est donc passé en solo après un tour. Vanthourenhout était le premier poursuivant à sept secondes. Kuhn a suivi un peu plus loin, avec une petite avance sur un groupe de trois : Hermans, Laurens Sweeck et Ryan Kamp. A ce stade, Iserbyt avait déjà 23 secondes de retard. Dans les minutes qui ont suivi, cela passerait à une demi-minute, après quoi le Belge a décidé d’abandonner. Il a abandonné le jeu.

Au deuxième tour, Vanthourenhout est lentement mais sûrement revenu à Van der Haar. Lorsque le Néerlandais est tombé dans une descente glissante, le Flamand de l’Ouest a finalement fait le lien. Hermans était le premier poursuivant à ce moment-là, mais Sweeck a rapidement repris cette place. Cependant, il a perdu du terrain au profit de Van der Haar et Vanthourenhout, qui se sépareraient. Avant la mi-parcours, il était déjà clair que ce serait un duel entre ces deux-là.

Vanthourenhout contre Van der Haar
Il était alors temps de changer. Un moment Vanthourenhout était en tête, le suivant Van der Haar était en tête. Plusieurs curseurs sur la surface glissante étaient en partie responsables de cela. Au cinquième tour, Vanthourenhout a semblé faire un geste décisif. Van der Haar a en effet semblé revenir, mais juste à ce moment-là, il est tombé. À la fin du cinquième des neuf tours, il avait quatorze secondes de retard.

Vanthourenhout a pris le relais – photo : Cor Vos

Au sixième round, quelques secondes ont été ajoutées, au septième round également. Avec deux tours à faire, Van der Haar avait 23 points de retard. Cela semblait en principe encore jouable, mais au début du tour final, il y avait peu d’espoir pour le Néerlandais. La différence était passée à 41 secondes. Cette différence est restée stable dans le tour final. Vanthourenhout a remporté la victoire, Van der Haar a terminé deuxième. Laurens Sweeck complète le podium.

Championnats d’Europe de Cyclo-cross – 2022

Hommes d’élite

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