Ana I, l’impératrice russe qui a construit un palais de glace et y a envoyé un couple pour leur nuit de noces

Ana I, l’impératrice russe qui a construit un palais de glace et y a envoyé un couple pour leur nuit de noces
Ana I, l’impératrice russe qui a construit un palais de glace et y a envoyé un couple pour leur nuit de noces

La condition imposée par elle pour le mariage était qu’il se convertisse au catholicisme, même en secret – ce qui ne représentait pas non plus un obstacle.

Mais cette conversion est un péché impardonnable pour Anne de Russie, la souveraine du pays lorsque le couple arrive à Moscou en 1732. Et elle fera tout pour qu’ils se repentent profondément.

Quitter l’Église orthodoxe russe était inacceptable pour un homme du statut de Golitsyn, surtout si le motif était l’amour.

La tsarine souffrait d’amertume, un sentiment puissant qui peut parfois être plus pernicieux que la haine. Son règne est devenu connu sous le nom de “l’âge des ténèbres”, l’une des périodes les plus tristes de l’histoire russe.

Et si l’expérience nous a appris à être prudents lorsqu’il s’agit de juger des femmes sur la base d’une histoire écrite par des hommes, l’épisode de la punition du prince Golitsyn n’est décidément pas un point en sa faveur.

Anna était la fille d’Ivan le 5, dit “Ivan l’Ignorant”.

En dépit d’être un tsar, Ivan n’a en fait exercé que des fonctions cérémonielles. Qui a vraiment régné était son demi-frère, Pierre Ier, connu sous le nom de Pierre le Grand.

Le pouvoir de l’oncle d’Ana a été consolidé avec la mort de son père, alors qu’elle avait trois ans. En 1710, Anne épousa Frederick III William Kettler, duc de Courlande et Semigallia (aujourd’hui Lettonie).

Émue, elle écrit à son fiancé : “Je ne peux qu’assurer Votre Altesse que rien ne pourrait plus me plaire que d’entendre votre déclaration d’amour pour moi.”

“Pour ma part, j’assure Votre Altesse que je partage vos sentiments”, poursuit Ana. “Lors de notre prochaine heureuse rencontre, que j’attends avec impatience, j’en profiterai, si Dieu le veut, pour les exprimer personnellement.”

Leur mariage fut somptueux et complété, deux jours plus tard, par une curieuse – pour ne pas dire grotesque – célébration organisée par Pierre le Grand : un mariage avec des mariés et des invités nains.

“Pendant le festin, les nains étaient assis à des tables miniatures au centre de la pièce, tandis que les courtisans les regardaient”, décrit l’historienne Lindsey Hughes dans Peter the Great – A Biography. en traduction libre).

“Les gens ont éclaté de rire en voyant les nains, surtout les plus gros et les plus laids, avec leurs bossus, leurs ventres énormes et leurs jambes courtes et tordues qui rendaient difficile de danser, de se battre ou de tomber ivre”, poursuit-elle.

La cloche du Tsar Kólokol, construite par Ana 1ª, mesure 6,14 mètres de haut et 6,6 mètres de diamètre — Photo : Getty Images

La cloche du Tsar Kólokol, construite par Ana Iª, mesure 6,14 mètres de haut et 6,6 mètres de diamètre — Photo : Getty Images

Au cours de l’événement, interprété par Hughes comme une manifestation du mépris de Pierre le Grand pour le couple et toute la cour russe, le jeune mari a bu sans cesse et est rapidement tombé malade, incapable de guérir.

Il mourut deux mois plus tard, laissant Anne à la tête d’un pays étranger à l’âge de 17 ans.

Elle a écrit des centaines de lettres pour lui trouver un nouveau prétendant, mais son oncle a ignoré ses supplications, car si elle se remariait, elle perdrait le contrôle de la Courlande et de Semigallia. Dès lors, Ana a dû se résigner à son destin, contre son gré, ne sachant pas que ce qui l’attendait réellement était difficile à imaginer dans son coin du monde.

Lorsque Pierre II – petit-fils de Pierre le Grand – mourut sans avoir eu un seul enfant, Anne lui succéda. Son choix comme impératrice est le fruit d’un effort désespéré pour trouver un Romanov capable d’occuper le trône et d’empêcher un coup d’État.

Ana n’était pas la seule option, mais le Conseil privé suprême de Russie, qui était un organe exécutif composé de familles riches, l’a choisie en pensant qu’Ana serait facilement manipulable.

Mais ils avaient tort. Ana a signé un document avec toutes les conditions nécessaires pour que le pouvoir ne soit pas entre ses mains. Mais quand elle est arrivée à Moscou, elle a rompu l’accord, aboli le Conseil et rétabli l’autocratie.

La nouvelle impératrice s’intéressait peu aux affaires gouvernementales et dépendait largement de son amant, Ernst Johann Biron, et d’un petit groupe de conseillers allemands pour diriger l’État.

Pendant ce temps, elle était principalement engagée dans des divertissements extravagants et des divertissements grossiers à la cour de Saint-Pétersbourg, ainsi que dans le financement de projets somptueux tels que l’Académie russe des sciences, fondée par Pierre le Grand, et la cloche du tsar Kólokol, la plus grande cloche du monde. monde. .

3 sur 4 Réplique du palais de glace de l’impératrice Anna, construit chaque année à Saint-Pétersbourg depuis 2005 — Photo : Getty Images via BBC

Réplique du palais de glace de l’impératrice Anna, construit chaque année à Saint-Pétersbourg depuis 2005 — Photo : Getty Images via BBC

Au cours de l’hiver 1739-1740, l’impératrice commande une œuvre de fantaisie alliant magie et science : un palais entièrement meublé et entièrement en glace, le premier de l’histoire connue.

L’architecte respecté Piotr Eropkin et le scientifique Georg Wolfgang Krafft ont utilisé d’énormes blocs de glace, liés avec de l’eau gelée, pour construire la “Maison de Glace” sur les rives de la Neva, entre le Palais d’Hiver et l’Amirauté.

Derrière la façade ornée de dauphins à gueule ouverte, il y avait une pièce avec une horloge, un réfectoire avec vaisselle et nourriture, et une pièce avec matelas, couvertures, oreillers et rideaux, tous sculptés dans la glace et teints en couleurs naturelles.

Le périmètre du palais était parsemé de figures fantomatiques d’oiseaux et d’animaux. Parmi eux, le plus impressionnant était un éléphant glacé grandeur nature qui, selon des témoins, crachait des jets d’eau le jour et de l’huile bouillante la nuit. Il “pouvait crier comme un éléphant vivant, avec le son produit par un homme avec une trompette cachée à l’intérieur”.

Le palais était une extravagance fabuleuse pour l’impératrice pour célébrer le récent triomphe russe sur l’Empire ottoman. Il n’y avait pas de meilleure façon de représenter « la victoire absolue de la Russie sur tous les infidèles » qu’en combinant sa forme de divertissement préférée – former et arranger des mariages – avec sa punition du prince converti.

À cette époque, Mikhail Alekseevich Golitsyn avait cessé d’être un prince il y a des années.

Ana 1ª avait exilé sa bien-aimée Lucia, peu de temps après avoir pris conscience de son existence. Elle a annulé le mariage et dépouillé le prince de son titre, exigeant qu’il ne soit appelé que par son prénom, même sur les documents officiels.

4 de 4 Un tableau du peintre russe Valery Jacobi peint en 1878, représentant les jeunes mariés Mikhail et Avdotya assis sur le lit gelé à gauche. L’impératrice Anne est la femme vêtue d’or — Photo : Getty via BBC

Un tableau du peintre russe Valery Jacobi peint en 1878, illustrant les jeunes mariés Mikhail et Avdotya assis sur le lit gelé à gauche. L’impératrice Anne est la femme vêtue d’or — Photo : Getty via BBC

Après, même pas qu’elle ait permis. Après l’avoir transformé en son bouffon, elle l’a surnommé Kvasnik, l’obligeant à passer ses journées à servir une boisson traditionnelle appelée kvas et à la divertir, elle et ses invités, ou blotti dans un panier à côté de sa table. .

Mais le coup de grâce est venu à l’hiver 1740, lorsque l’idée de le marier à l’un de ses serviteurs, la bossue Avdotya Buzheninova, qui lui semblait la plus laide de toutes, lui est venue.

Le 6 février, le couple malheureux, vêtu de vêtements de clown, a été béni dans une église et placé dans une cage, qui a été élevée sur un éléphant d’Asie pour les conduire. Accompagné d’une caravane d’ambassadeurs de toutes les races de l’empire russe, l’animal les emmena à la Maison de Glace, où ils passeraient leur nuit de noces.

À leur arrivée, ils ont été forcés de se tenir nus et enfermés dans leur chambre, tandis que la tsarine les a forcés à consommer leur mariage avant de mourir de froid.

Lorsque Boujeninova vit son nouveau mari en danger de mort, elle persuada l’un des gardes de lui donner son manteau de fourrure en échange du plus bel objet qu’elle ait jamais possédé : un collier de perles que l’impératrice lui avait offert en cadeau de mariage.

Ce qui avait suscité la fureur d’Anne contre le prince et Lucia était le fait qu’ils s’aimaient comme elle ne le pourrait jamais, inspirant une histoire d’amour qui ressemblait à un conte de fées.

L’historien franco-russe Henri Troyat rapporte que le couple est sorti de la prison de glace le lendemain, avec “rien de plus qu’un nez qui coule et quelques engelures”.

Anna I, impératrice de Russie, est décédée en octobre de la même année.

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