Brisant les frontières et les préjugés, le Brésilien lance une startup 100% noire – .

Brisant les frontières et les préjugés, le Brésilien lance une startup 100% noire – .
Brisant les frontières et les préjugés, le Brésilien lance une startup 100% noire – .

posté le 01/03/2023 06:00

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(crédit : Marcelo Ferreira/CB/DA Press)

Né et élevé à Taguatinga Norte, fils d’une mère célibataire et dévoué à ses études, Leonardo Araújo, 32 ans, ne croit pas à la chance, mais à l’opportunité. À cette fin, il a cherché à bien se préparer lorsque l’occasion se présenterait. En rejoignant une équipe à l’exposition Wave UFO au Centro Cultural Banco do Brasil (CCBB) en 2011, le mentor a vu une ouverture pour montrer qu’il savait et pouvait faire plus. En gagnant de l’espace et en brisant les frontières, il a appris à connaître le monde en unissant la technologie et l’art, a appris plusieurs langues et, actuellement, cherche à aller plus loin en intégrant l’intelligence artificielle, le marketing, la production d’événements et l’égalité. Leonardo est le créateur de la startup Photos.live, la première formée à 100% par une équipe noire au Brésil.

Vivant avec sa mère et son grand-père dans une simple maison de la Praça do DI, Leonardo souligne que, grâce à la matriarche, il a étudié dans des écoles privées. « Ma mère demandait toujours une bourse pour moi », se souvient le garçon. Sans effort, il a compris très tôt qu’il devait être parmi les meilleurs élèves de la classe, sinon il pourrait perdre sa bourse. “Parce que j’étais noir et plus pauvre, je devais me démarquer et, par rapport aux autres, je devais être meilleur. S’il y avait quelqu’un avec un CV comme le mien, il pourrait opter pour quelqu’un d’autre », évalue-t-il. “J’ai vu ça dans des interviews, j’ai toujours dû essayer de faire mieux et cela m’a accompagné dans la vie”, souligne-t-il.

Au lycée, Leonardo entre à l’école technique de Brasilia (ETB). Là, il a commencé à participer à des projets électroniques et logiciels. Il s’est fait connaître, a remporté des prix et s’est développé professionnellement. Pour mettre en pratique ses connaissances et gagner un peu d’argent, Leonardo a commencé à ramasser de vieux ordinateurs pour réparer et découvrir comment résoudre les problèmes. Après avoir terminé ses études secondaires, le programmeur est entré en génie logiciel à l’Université de Brasília (UnB), sur le campus de Gama. En 2011, à mi-parcours universitaire, il a été appelé à rejoindre l’équipe du vaisseau spatial Wave UFO, avec un travail simple au début. L’exposition de l’artiste japonaise Mariko Mori a généré des images et des couleurs grâce aux activités cérébrales des visiteurs qui sont entrés dans l’équipement. « J’ai été embauché pour allumer et éteindre l’ordinateur à cause de ce que j’avais appris à ETB, mais mes connaissances étaient un peu plus élevées que ce à quoi ils s’attendaient. Comme je le disais, il fallait toujours que j’en montre plus et que je fasse mieux pour avoir une chance de me démarquer”, souligne-t-il.



12/07/2022 Crédit : Marcelo Ferreira/CB/DA Press Brasília- DF – Entretien avec l’artiste hyperpolyglotte et multidisciplinaire Leonardo Araújo, créateur d’une startup
(photo : Marcelo Ferreira/CB/DA Press)

chance et opportunité

Leonardo dit qu’il a déjà entendu dire que la chance n’existe pas. “En fait, la préparation rencontre l’opportunité”, dit-il. En donnant vie à cette prémisse, il s’est préparé au maximum pour que, lorsque l’occasion se présentait, il puisse démontrer à quel point il était prêt. Au projet de Mariko, à Brasilia, le jeune homme a rencontré un programmeur important et a observé le travail développé par lui. “J’ai demandé la permission et j’ai commencé à jouer avec les codes qu’il essayait d’optimiser et ça a marché”, se souvient le garçon.

Après l’exploit, le promoteur s’est demandé qui était le jeune homme intelligent et, ainsi, Leonardo a reçu de nouvelles missions dans le cadre du projet et la proposition d’accompagner l’équipe de l’exposition à Rio de Janeiro et São Paulo. Il a abandonné l’université et est parti sans crainte. « J’ai pris de plus en plus de responsabilités et j’ai fini par devenir le directeur technique de l’installation », raconte-t-il, fier de l’exploit.

Avec cela, Leonardo a réussi à unir deux passions : la technologie et l’art. Après cette expérience, il est retourné à l’université avec un esprit différent et a pu participer à de nouveaux projets, dont un partenariat entre le collège et le Massachusetts Institute of Technology (MIT), reconnu dans le monde entier. Toujours à la recherche de plus, le mentor de Photos.live a contacté une entreprise de Londres, en Angleterre, qui venait au Brésil pour une exposition de jeux vidéo. Avec une indication de travailler à l’événement qui a montré l’histoire de l’évolution des jeux électroniques, la vie de Leonardo a décollé. « J’ai été ébloui et j’ai commencé à optimiser l’exposition au fur et à mesure que je voyais des améliorations possibles. J’ai créé des solutions et quand elle est partie d’ici pour aller dans un autre pays, l’équipe de l’entreprise m’a contacté pour l’accompagner », explique-t-il.

Immergés dans l’environnement de réalité virtuelle et gagnant de l’espace dans la région, les habitants de Brasilia ont commencé à voyager de plus en plus. Leonardo a visité plus de 30 pays, possède des passeports complets et a vécu dans au moins 15 d’entre eux au cours des dix dernières années. Passant environ quatre mois dans chaque coin, le garçon parle couramment le portugais, l’espagnol, l’anglais et le français, ainsi que le mandarin, le suédois et le japonais. Seul brésilien et noir de l’équipe, il a commencé sa carrière internationale. A cette époque, il réussit à améliorer ses conditions de vie chez lui grâce au bon salaire qu’il gagnait. Sa mère est actuellement à la retraite pour cause d’invalidité en raison de problèmes de vision. Elle travaillait comme agent de santé et faisait de son mieux pour subvenir aux besoins de la maison et réconforter son fils.

Futur

Leonardo se consacre actuellement à l’amélioration de Photos.live, la startup d’intelligence artificielle formée par des Noirs. Alliant technologie et stratégies marketing, le produit permet de retrouver rapidement par l’application les photos prises lors d’événements, apportant de l’engagement, en plus de permettre la génération de données liées au public, en temps réel, comme si les gens portent des lunettes ou un mask , s’ils sont âgés ou plus jeunes, quels logos ils utilisent et consomment.

L’idée est venue alors que Leonardo vivait encore en Chine. “Là, j’ai remarqué que les personnes à l’intérieur de l’exposition sur laquelle je travaillais prenaient des photos avec des photographes et allaient à une application très rapide et déjà éditée avec tout le monde y ayant accès. Ainsi, quiconque était à l’extérieur pouvait déjà voir comment se déroulait l’événement et voulait entrer », se souvient-il. “J’ai travaillé partout dans le monde dans des expositions et j’ai vu que les sociétés de production ne publiaient que 10% des photos qui étaient prises”, pointe celui qui est revenu au Brésil et s’est associé à des amis de collège pour améliorer le projet. Selon le développeur, il y a du racisme dans l’algorithme qui identifie les visages, en raison des tons chair insérés dans cette technologie. « Qui construit l’intelligence artificielle sont des scientifiques blancs presque 100 % du temps et ils utilisent une base de données qui n’est pas très diversifiée. C’est pourquoi ils ne détectent pas les Noirs et j’ai décidé d’essayer de résoudre ce problème”, souligne-t-il.

De manière anonyme, le programme identifie plus de trois mille objets sur les photos, réussissant à générer des données pertinentes pour les producteurs. « Si lors d’un événement 40% des gens portent des lunettes, c’est une information intéressante pour un opticien pour parrainer un événement. En plus de savoir ce que ces gens portent, boivent, consomment », commente-t-il.

Lancée sur le marché il y a quelques mois, après presque deux ans de longues études et préparations, l’œuvre a déjà pris de la force en intégrant d’importants festivals. L’objectif est maintenant de s’étendre à d’autres pays et au Brésil, en plus d’améliorer encore la technologie de la startup. “Nous essayons continuellement de développer des améliorations et de créer des solutions pour réduire ce biais dans l’identification de la couleur dans l’intelligence artificielle, car la population noire est celle qui en souffre le plus. Nous travaillons sur l’équité et l’inclusion », conclut Leonardo.

Couverture Correio Braziliense

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