Qui sont les mains égyptiennes que l’histoire des découvertes pharaoniques a ignorées ? – .

Qui sont les mains égyptiennes que l’histoire des découvertes pharaoniques a ignorées ? – .
Qui sont les mains égyptiennes que l’histoire des découvertes pharaoniques a ignorées ? – .

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Caire: L’image historique du Britannique Howard Carter inspectant le sarcophage de Toutankhamon tandis qu’un Égyptien se tient dans l’ombre à proximité, et datant du début du XXe siècle, incarne deux cents ans d’égyptologie : d’un côté, le savant occidental découvrant les trésors de l’Egypte, et d’autre part, les mains égyptiennes ignorées par l’histoire des découvertes pharaoniques.

Christina Riggs, professeur d’égyptologie à l’université britannique de Durham, affirme que l’égyptologie coloniale « a créé des disparités structurelles » dont « les échos sont encore présents aujourd’hui ».

Alors que le monde célèbre deux siècles depuis la découverte de la pierre de Rosette par le Français Jean-François Champollion et cent ans depuis la découverte de la tombe de l’enfant roi Toutankhamon, des voix s’élèvent pour exiger que les contributions des Égyptiens à ces réalisations soient apportées Publique. Les revendications traduisent la volonté des Égyptiens de restaurer le patrimoine de leur pays et de récupérer les trésors de leurs antiquités, qu’ils considèrent comme « volées par l’Occident ».

« Hussein Abu Awad ou Hussein Ahmed Saeed »

Le chef de la mission égyptienne de fouilles à Gournah (sud), Abdel Hamid Darmali, confirme que les Égyptiens “supportent tout le fardeau du travail, et qu’il n’y avait aucun étranger travaillant de ses mains”.

Et il a poursuivi : « Sans nous (les Égyptiens), les découvertes n’auraient pas eu lieu. L’ouvrier égyptien qui a fouillé avait un nom qui aurait dû être écrit, mais il a tout de suite oublié.

Dans le même sens, Heba Abdel-Gawad, chercheuse spécialiste du patrimoine égyptien, dit : « Comme si personne n’avait essayé de comprendre l’Égypte ancienne » avant Champollion en 1822.

Riggs explique que l’Egyptien qui se tient dans l’ombre à côté de Carter sur la célèbre photo pourrait être “Hussein Abu Awad ou Hussein Ahmed Saeed”, deux hommes qui pendant des décennies ont été les piliers de l’équipe Carter aux côtés d’Ahmed Greiger et Gad Hassan.

Mais elle ajoute qu’aucun expert aujourd’hui ne peut identifier les personnes sur les photos.

à l’ombre

“Les Égyptiens languissaient dans l’ombre, inconnus et invisibles dans le récit de leur histoire”, raconte le professeur d’histoire.

Un nom est apparu, c’est le nom de la famille d’Abd al-Rasoul.

A l’origine, le nom de Hussein Abdel Rasoul, qui aurait découvert par hasard, alors qu’il était encore enfant, la tombe de Toutankhamon sur la rive ouest du Nil le 4 novembre 1922 à l’intérieur d’un cimetière aujourd’hui Louxor, dans la région de Gournah.

Il existe de nombreux récits sur cette découverte: ses pieds ont trébuché dessus, ou sa chèvre a trébuché dessus, ou quelques-uns (un récipient en poterie utilisé pour refroidir l’eau) se sont renversés, et l’eau a révélé la présence d’une pierre.

Selon la légende locale, en 1871, deux de ses grands-pères, Ahmed et Muhammad, ont découvert les 50 momies retrouvées à Deir el-Bahari, dont la momie de Ramsès II.

L’Agence France-Presse a rencontré le petit-fils d’un des proches d’Hussein Abdel Rasoul, Sayed, qui a éclaté de rire en entendant ces récits. Il a plaisanté: “Les deux plus forts que nous avons qui devraient être mis en évidence sont la chèvre et l’oligarque”, puis a demandé: “Est-ce que cela a du sens?”

Il considérait que le problème est que “d’autres personnes ont écrit (l’histoire), et nous non”.

Christina Riggs note que chaque fois qu’une découverte était attribuée aux Égyptiens, il s’agissait soit « d’enfants, soit de voleurs de tombes », sinon de « leurs animaux ».

L’expérience de l’agriculteur égyptien

Quant à Heba Abdel Gawad, elle précise que « la fouille et l’archéologie reposent essentiellement sur la science de la géographie, notamment la connaissance des différentes couches de la terre à travers lesquelles il est possible d’analyser s’il y a quelque chose ou non, et c’est ce que l’agriculteur égyptien le sait car il est quotidiennement en contact avec le sol avec le sol et la terre en agriculture. “.

Pour cette raison, les fouilles se sont déplacées de génération en génération à Qurna, où vit la famille Abd al-Rasoul, et à Qift, au nord de Louxor, dont les habitants ont été formés à la recherche d’antiquités en 1880 par le britannique William Flinders. Pétrie.

L’arrière-grand-père de Mustafa Abdo Sadiq était parmi eux.

Au début du XXe siècle, l’homme s’installe à 600 kilomètres au nord de Qeft pour fouiller la nécropole de Saqqarah près des pyramides de Gizeh.

Il a aidé avec ses enfants et petits-enfants pendant plus d’un siècle à découvrir des dizaines de tombes, selon ce qu’a raconté à l’AFP le petit-fils, qui est lui-même un archéologue de renom.

colonisation culturelle

Il a déclaré que sa famille n’avait pas pris son droit en téléchargeant des photos de ses ancêtres, dont aucune n’apparaît aujourd’hui dans les livres d’histoire.

La doyenne de la faculté d’archéologie d’Assouan, Monica Hanna, estime que “les Egyptiens ont été ignorés dans l’écriture de leur histoire à cause de la colonisation culturelle de l’Egypte il y a 200 ans”.

Une enseignante à l’Institut d’archéologie orientale du Caire, Fatima Kishk, dit qu’il faut tenir compte du « contexte historique de l’Égypte pendant le colonialisme ».

Au début du XXe siècle, sur fond de montée de l’esprit patriotique, l’héritage pharaonique devient un outil de renforcement du sens patriotique. La guerre culturelle s’est transformée en bataille politique.

En 1922, qui vit la découverte de la tombe de l’Enfant Roi dans la Vallée des Rois, la chanteuse la plus célèbre de l’époque, Munira al-Mahdiyya, chanta « Nous sommes les enfants de Toutankhamon ».

La même année, après des campagnes répétées dénonçant la domination des étrangers sur le patrimoine national, Le Caire parvient à mettre fin au système colonial de partage qui oblige les Occidentaux à recevoir la moitié de ce qui est découvert en échange du financement des fouilles.

Cependant, l’Égypte ancienne a été séparée en conséquence de l’Égypte moderne, et “la civilisation égyptienne antique est considérée comme la civilisation du roi du monde entier, mais ce monde était centré en Occident”, selon Heba Abdel Gawad.

Toutankhamon est resté en Égypte, mais les «archives de fouilles», nécessaires à toute publication académique et scientifique, sont allées à Carter et étaient considérées comme sa possession privée, selon Hanna.

“Nous étions encore colonisés, alors ils nous ont laissé les morceaux, mais ils nous ont enlevé la capacité de produire des connaissances sur la tombe de Toutankhamon”, a-t-elle ajouté.

Lorsque la nièce d’Howard Carter a décidé de faire don de ces archives après sa mort en 1939, elle a choisi de les donner à l’Université d’Oxford et non à l’Égypte.

Exposition Toutankhamon

L’université d’Oxford organise actuellement une exposition intitulée « Toutankhamon : une fouille dans les archives » pour faire la lumière sur « les Égyptiens souvent oubliés des équipes archéologiques ».

A Gournah, Ahmed Abdel-Radi, 73 ans, se souvient qu’enfant, il a trouvé la tête d’une momie près des fondations de la maison dans laquelle il a grandi, qui a été construite sur l’une des tombes du cimetière de Thèbes où il a grandi. .

Il dit que sa mère a fondu en larmes en le suppliant de traiter “cette reine” avec respect. Mais en même temps, selon Abdel-Radi, elle stockait des oignons et de l’ail dans un cercueil de granit.

Aujourd’hui, il n’y a plus dans le village de Gourna que les ruines, entre les tombes et les temples dressés entre les colonnes de Memnon, qui ont été construits il y a 3 400 ans, comme s’ils s’occupaient des vivants et des morts.

En 1998, les bulldozers du gouvernement ont commencé à détruire les petites maisons en terre et en pierre qui abritaient 10 000 habitants de Gourna et sous lesquelles se trouvent des tombes, dont la plupart remontent à la période entre 1200 et 1500 av.

Lors d’affrontements avec la police, quatre habitants qui refusaient de quitter leur domicile ont été tués.

Abd al-Hamid Darmali dit que les habitants de Gournah ont protesté contre la démolition de leurs maisons en raison de leur grande association avec l’héritage pharaonique.

La bataille pour démêler l’histoire ancienne s’est déroulée aux dépens des Égyptiens, suscitant les critiques de l’UNESCO.

Le ministre des Antiquités de l’époque, Zahi Hawass, a défendu la décision d’enlever les maisons en disant : “Cela aurait dû être fait pour préserver le patrimoine”.

En 2008, la plupart des maisons avaient été démolies et les habitants se sont éloignés de leurs moyens de subsistance autour des monuments pharaoniques et des terres où ils font paître leur bétail.

Voleurs d’antiquités

Selon Monica Hanna, les autorités voulaient évacuer “les gens pour faire de Louxor un musée à ciel ouvert, afin que le touriste vienne voir les antiquités telles qu’elles étaient il y a des centaines d’années”, notant que la réputation des villageois à l’époque était qu’ils étaient des voleurs d’antiquités.

Au fil des siècles, d’innombrables antiquités ont émergé d’Égypte.

Certains, comme l’obélisque de Louxor à Pars ou le temple de Debod à Madrid, ont été offerts en cadeau par le gouvernement égyptien à des pays amis.

Mais d’autres pièces ont été envoyées aux musées européens dans le cadre du système de partage colonial.

Des centaines de milliers d’objets sont allés dans des “collections privées du monde entier”, selon Heba Abdel Gawad.

Campagnes de restauration d’antiquités

Zahi Hawass a lancé une campagne en octobre pour récupérer la pierre de Rosette et le zodiaque Dandara. Il a jusqu’ici réussi à récolter 78 000 signatures, et compte lancer une nouvelle pétition concernant la statue de Néfertiti, tant ces trois pièces font polémique depuis des années.

La pierre de Rosette, qui a été sculptée en l’an 196 avant la naissance du Christ, affiche des mots en grec ancien, en égyptien ancien et en langues hiéroglyphiques au British Museum de Londres et écrit à côté, “L’armée britannique l’a pris d’Egypte en 1801. »

Un porte-parole de l’armée britannique a déclaré à l’AFP que la pierre était un “cadeau diplomatique”, mais Heba Abdel-Gawad a déclaré qu’il s’agissait d’un “butin de guerre”.

Quant à la statue de Néfertiti, elle a été placée dans un musée de Berlin (Neues Museum) à Berlin dans le cadre du système de partage colonial, selon les autorités allemandes.

Hawass affirme que la tête de Néfertiti, qui a été peinte en 1340 av. J.-C. et apportée par des archéologues allemands en 1912, « était sortie d’Égypte illégalement ».

Quant au Zodiac Dendérah, il arrive à Paris en 1820 lorsque le maire de la ville, Sébastien Louis Saulnier, envoie une équipe pour l’enlever à l’explosif d’un temple du sud de l’Égypte.

Le zodiaque, long et large de 2,5 mètres, est accroché dans l’un des plafonds du Louvre depuis 1922, tandis qu’une copie en plâtre de celui-ci se trouve à Dendérah.

Monica Hanna considère le déplacement du Zodiaque au Louvre comme un « crime ».

“Ce qui était acceptable alors” n’est plus “acceptable par les échelles morales du XXIe siècle”, ajoute-t-elle.

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