Découverte d’un monastère chrétien vieux de 1 400 ans sur une île au large des Émirats arabes unis – .

Nouvelle découverte plutôt exceptionnelle faite par des archéologues au large des Emirats Arabes Unis. Un monastère chrétien vieux de 1 400 ans a été découvert sur l’île de Siniyah au nord de Dubaï, rapporte Voice of America. Cette île, qui fait partie de l’émirat d’Umm al Qaiwain (l’un des sept que compte le pays), devrait donner de nouvelles informations sur la vie des chrétiens de la région à l’époque. Car c’est le deuxième monastère de ce genre à avoir été découvert aux Emirats. Elle date d’une époque où les étendues désertiques n’avaient pas encore donné naissance à une industrie pétrolière florissante.

Une église retrouvée

Selon les chercheurs, les deux monastères se seraient perdus dans les sables au fil des siècles et les chrétiens se seraient convertis à l’islam une fois la foi répandue dans la région. Aujourd’hui, les chrétiens sont en effet une minorité. Pour le chercheur Timothy Power, qui a mené des recherches sur ce monastère, les Emirats Arabes Unis sont aujourd’hui un lieu de brassage humain de toutes les nations. “Le fait que quelque chose de similaire se soit produit ici il y a plus de mille ans est vraiment remarquable, et cette histoire mérite d’être racontée”, a-t-il déclaré.

L’île de Siniyah est constituée de bancs de sable qui forment une sorte de « doigts tordus ». C’est sur l’une d’elles, au nord-est de l’île, que le monastère a été découvert. Grâce à la technique de la datation au carbone, il a été prouvé que le monastère a été utilisé entre 534 et 656. A titre de comparaison, le prophète Mahomet est né vers 570 et mort en 632 après avoir conquis La Mecque (Arabie Saoudite). ). Selon les plans de ce monastère, les chrétiens priaient dans une seule église. Les chambres semblaient contenir des fonts baptismaux et un four à pain. Une nef a également été mise au jour avec un autel servant à la communion.

Soutien du Ministère de la Culture

A côté du monastère, un autre bâtiment a été observé avec quatre pièces autour d’une petite cour, qui aurait pu être la maison d’un abbé ou d’un évêque. L’île appartient à la famille qui dirige les Emirats Arabes Unis, qui a décidé il y a des années de protéger ses terres afin de permettre ce genre de découverte. Le ministère de la Culture a également parrainé des recherches autour de ce monastère, alors qu’à quelques dizaines de mètres de là, des bâtiments pourraient appartenir à un village préislamique.

Selon les historiens, les églises se seraient répandues sur la côte du golfe Persique jusqu’à l’actuel Oman. Des églises et des monastères similaires ont été découverts à Bahreïn, en Irak, en Iran, en Arabie saoudite ou au Koweït. « C’est une découverte vraiment fascinante parce que, d’une certaine manière, c’est une histoire cachée », déclare Timothy Power. Bien d’autres découvertes pourraient être faites à l’avenir dans la région.

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