Pourquoi se souvient-on de certaines choses et pas d’autres ? – .

Pourquoi se souvient-on de certaines choses et pas d’autres ? – .
Pourquoi se souvient-on de certaines choses et pas d’autres ? – .

Vous vous souvenez très bien de la fois où vous avez glissé sur la glace il y a 8 ans, mais votre premier jour de travail, vous l’avez oublié. Pourquoi gardons-nous certaines informations en mémoire et pas d’autres ? Les scientifiques ont découvert un nouveau critère qui influencerait ce processus et l’appellent “valeur prédictive”, selon des travaux publiés dans le Journal des neurosciences. La priorité serait stockée pour les informations qui permettraient de mieux anticiper les événements futurs.

Notre mémoire est limitée

Étant donné que la mémoire (à long terme) a une capacité et des ressources limitées, les systèmes de mémoire doivent prioriser les informations à encoder», expliquent les chercheurs de l’université de Yale (USA). Depuis 2017, la science a identifié plusieurs facteurs qui pourraient mériter une place dans le précieux espace mental stockant nos souvenirs. Parmi ces critères connus figurent l’attention, l’émotion, la motivation, le stress et le sommeil. “Nous testons ici un nouveau facteur limitant la formation de la mémoire à long terme : la valeur prédictive ». annoncent les chercheurs.

Parce que la mémoire à long terme n’est pas seulement utilisée pour se souvenir du passé, mais aussi pour développer des prédictions qui nous aident face à une nouvelle expérience à nous comporter de manière appropriée et efficace.

Vous vous souvenez très bien de la fois où vous avez glissé sur la glace il y a 8 ans, mais votre premier jour de travail, vous l’avez oublié. Pourquoi gardons-nous certaines informations en mémoire et pas d’autres ? Les scientifiques ont découvert un nouveau critère qui influencerait ce processus et l’appellent “valeur prédictive”, selon des travaux publiés dans le Journal des neurosciences. La priorité serait stockée pour les informations qui permettraient de mieux anticiper les événements futurs.

Notre mémoire est limitée

Étant donné que la mémoire (à long terme) a une capacité et des ressources limitées, les systèmes de mémoire doivent prioriser les informations à encoder», expliquent les chercheurs de l’université de Yale (USA). Depuis 2017, la science a identifié plusieurs facteurs qui pourraient mériter une place dans le précieux espace mental stockant nos souvenirs. Parmi ces critères connus figurent l’attention, l’émotion, la motivation, le stress et le sommeil. “Nous testons ici un nouveau facteur limitant la formation de la mémoire à long terme : la valeur prédictive ». annoncent les chercheurs.

Parce que la mémoire à long terme n’est pas seulement utilisée pour se souvenir du passé, mais aussi pour développer des prédictions qui nous aident face à une nouvelle expérience à nous comporter de manière appropriée et efficace. Ce malheureux souvenir de chute sur la glace vous permettra probablement dans le futur de repérer l’abaissement du trottoir avant d’y laisser votre cheville. Cette fonction prédictive repose donc sur un apprentissage statistique qui permet de comprendre le monde qui nous entoure et de s’y préparer. Logiquement, pour la mémoire à long terme, une information n’a donc de valeur prédictive que si elle permet de faire une meilleure prédiction que les souvenirs déjà stockés.

Une image peut en prédire une autre, et cela se voit dans le cerveau

C’est exactement ce que les chercheurs testent sur dix volontaires épileptiques, dont le cerveau est déjà implanté d’électrodes pour surveiller et traiter leur maladie. Ce sont également ces électrodes qui permettent aux chercheurs de suivre l’activité cérébrale dans leur cortex visuel. Exposés à des images apparemment aléatoires, les dix sujets découvrent peu à peu que certains viennent par paires – par exemple, une plage annonçait toujours une montagne. En utilisant l’électroencéphalographie intracrânienne activée par des électrodes implantées, les chercheurs peuvent enregistrer et isoler les signatures cérébrales de chaque type d’image. Ils constatent alors que lorsqu’une plage apparaît, la signature correspondant à l’image de la montagne arrive avant même que celle-ci ne leur soit montrée ! La vision de la plage a donc permis aux participants de prédire celle de la montagne.

Restait à tester si les volontaires se souvenaient des images, ce qui marquerait leur encodage en mémoire. Face à 96 images mélangées à 24 nouvelles qu’ils n’avaient jamais vues auparavant, les participants devaient préciser celles qui leur semblaient familières, et celles qu’ils pensaient avoir découvertes au moment du test. “Le fait qu’un participant se souvienne ou oublie un élément donné devrait dépendre du fait que cet élément a déclenché une prédiction lors de son encodage », rappellent les auteurs de la publication. Ainsi, un élément qui a généré une prédiction solide et qui a été vérifié (la plage est suivie par la montagne) n’a pas besoin d’être stocké, puisque la prédiction s’est parfaitement réalisée sans lui. D’un autre côté, un élément qui ne pouvait pas être prédit devait être encodé et devenir un souvenir, précisément pour aider à produire une meilleure prédiction dans le futur.

Nous mémorisons d’abord ce qui améliorera une prédiction imparfaite

Et c’est exactement ce qu’ils observent ! “Nous avons constaté que les éléments oubliés de la première catégorie (par exemple plage, ndlr) déclenché des prédictions fiables lors de l’encodage (par exemple l’arrivée de la montagne, ndlr), tandis que ceux qui étaient mémorisés n’en avaient pas”, détaillent les chercheurs. Des résultats qui suggèrent une interférence entre la génération d’une prédiction et l’encodage comme une mémoire, ajoutent-ils. “Une telle interférence fournit un mécanisme par lequel la prédiction peut réguler la formation de la mémoire.“, et donc “hiérarchiser les informations d’encodage qui pourraient aider à apprendre de nouvelles relations prédictives“.

Si vous rencontrez à nouveau une plaque de glace et parvenez à l’éviter, il est donc probable que vous ne vous souveniez pas de l’événement. Ce sera une bonne nouvelle, car c’est sans doute le souvenir très vif de votre chute qui vous aura préservé !