En Chine, le Covid fait osciller les prix à la production – .

En Chine, le Covid fait osciller les prix à la production – .
En Chine, le Covid fait osciller les prix à la production – .

Pékin (awp/afp) – Les prix à la production en Chine ont chuté en octobre pour la première fois depuis 2020, selon des chiffres officiels publiés mercredi, signe d’une faible demande dans la deuxième économie mondiale en raison des restrictions sanitaires.

Première touchée par l’épidémie de Covid-19, la Chine est la dernière grande économie à poursuivre une stratégie de tolérance zéro face au virus, en raison notamment d’un faible taux de vaccination des personnes âgées.

Cette politique sanitaire entraîne des dépistages quasi quotidiens de la population, des quarantaines obligatoires pour les personnes testées positives ou encore des confinements dès l’apparition des cas.

Ces mesures, qui représentent un coût économique et génèrent beaucoup d’incertitudes, sont un frein à l’activité et à la consommation.

La Chine traverse également une crise sans précédent de l’immobilier, historiquement un important moteur de croissance.

Dans ce contexte, l’indice PPI, qui mesure le coût des marchandises en sortie d’usine, a baissé le mois dernier de 1,3% sur un an, selon le Bureau national des statistiques (BNS).

C’est la première fois depuis décembre 2020 que cet indice se retrouve dans le rouge.

En septembre, les prix avaient de nouveau augmenté de +0,9 % sur un an, mais déjà à leur rythme le plus faible depuis 2021.

Lorsque cet indice est en territoire négatif, il reflète généralement une demande faible et des marges réduites pour les entreprises.

Porc planant

“Les prix à la production resteront négatifs pendant les prochains mois et une grande partie de 2023”, prévient l’analyste Julian Evans-Pritchard de Capital Economics, citant une baisse des prix mondiaux des matières premières.

A titre indicatif, le coût de l’extraction du charbon a baissé de 16,5% sur un an le mois dernier, selon la BNS.

La Chine est très dépendante de ce combustible fossile pour alimenter ses centrales électriques.

Cette situation contraste fortement avec celle de l’automne dernier : les coûts de production en Chine avaient alors connu leur plus forte hausse en 25 ans, en raison d’une envolée des prix des matières premières.

De son côté, l’indice des prix à la consommation, principal indicateur de l’inflation, a augmenté en octobre de 2,1 % sur un an, après 2,8 % un mois plus tôt.

Cette tendance s’explique en partie par la hausse du prix des produits alimentaires, notamment celui du porc qui a bondi en octobre de 51,8% sur un an.

D’un mois à l’autre, le prix de la viande la plus consommée en Chine est toujours en hausse de 9,4 %, malgré une intervention des autorités sur le marché pour endiguer cette flambée.

Dans l’ensemble, la hausse des prix alimentaires s’est atténuée le mois dernier et « la faiblesse de l’économie a limité l’inflation », note M. Evans-Pritchard.

Depuis l’invasion russe de l’Ukraine, la Chine a été relativement épargnée par la flambée des prix alimentaires mondiaux.

Mais les autorités surveillent de près les prix du porc depuis qu’une épidémie de peste porcine a décimé le cheptel chinois en 2019.

afp/rq

Tags: Chine Covid fait osciller les prix production

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