nuits d’hôtel, billets de match… Comment le Qatar a-t-il recruté ses supporters ? – .

nuits d’hôtel, billets de match… Comment le Qatar a-t-il recruté ses supporters ? – .
nuits d’hôtel, billets de match… Comment le Qatar a-t-il recruté ses supporters ? – .

l’essentiel
Nuits d’hôtel, billets de match, cartes Visa prépayées… Le comité d’organisation de la Coupe du monde 2022 a invité des centaines de supporters du monde entier au Qatar, les encourageant à publier des commentaires positifs sur le pays hôte. Une offre refusée par certains, gênés par la démarche.

Plusieurs témoignages et documents consultés par l’AFP mettent en lumière les détails d’une opération de communication massive à destination des supporters, entamée il y a deux ans par les organisateurs de l’événement. Blogueurs, influenceurs, supporters actifs, responsables d’associations… Dès 2020, de nombreuses personnes sont démarchées dans le cadre d’un programme officiel qui leur propose de devenir des « Fan Leaders », sorte de représentant du Mondial-2022 auprès des supporters et porte-parole des supporters. avec les organisateurs.

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“Ils voulaient qu’on se fasse connaître en devenant les influenceurs des supporters français, pour leur vendre cette Coupe du monde au Qatar”, explique à l’AFP Fabien Bonnel, porte-parole des Irrésistibles Français, groupe de supporters contacté en 2021. “On a tout de suite refusé, s’étouffer en lisant le document. Nous avons dû utiliser les réseaux sociaux pour promouvoir cette Coupe du monde au Qatar », a-t-il déclaré.

“Pas approprié de dénigrer”

Si une telle opération n’est pas inhabituelle dans les grands événements sportifs et culturels, elle suscite un malaise chez les supporters européens. “Une chose est sûre, beaucoup ont refusé” ces propositions “très éloignées de la culture du supporterisme”, assure Ronan Evain, du réseau Football Supporters Europe (FSE). Mais d’autres se lancent dans le jeu, “principalement des influenceurs Tik Tok et autres”, précise-t-il. Plus de 450 supporters de 59 nations ont collaboré, explique le comité d’organisation, assurant qu’il ne s’agit pas d’un « stratagème illégal, consistant à payer des supporters invités en échange d’une promotion coordonnée ».

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Il s’agit d’un “rôle bénévole et non rémunéré”, “sans aucune obligation de partager les contenus fournis par le comité”, insiste-t-il. Mais le code de conduite signé par ces “Fan Leaders”, dont l’AFP a obtenu copie, pose tout de même quelques “bons principes de publication” à respecter sur les réseaux sociaux. “Vos opinions sont les vôtres”, indique le document, mais “il ne serait évidemment pas approprié de dénigrer le Qatar, le comité d’organisation ou la Coupe du monde”, a-t-il déclaré. Un bon « Fan Leader » doit également « signaler », « capter » puis « supprimer » tout commentaire « offensant, dégradant ou abusif » envers le comité organisateur qui émane de son public.

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En échange, le Qatar offre à ces “Super Fans” de nombreux avantages, selon un document de démarchage : “des billets pour des matches et des événements”, des “cadeaux”, des visites de stade et autres invitations, comme lors du tirage au sort en avril. « On a suivi ceux qui y sont allés sur les réseaux : ils ont montré toutes les merveilles du Qatar. C’était la promotion du Qatar, pas la Coupe du monde”, estime Fabien Bonnel.

“Chanter” devant les caméras

Fort de ce vaste réseau de supporters-influenceurs, le comité a lancé ces dernières semaines une nouvelle vague d’invitations : entre 30 et 50 fans par nation qualifiée, triés sur le volet par ces “Fan Leaders” (“une petite sélection de supporters”, selon les organisateurs ), sont invités, tous frais payés, pour la cérémonie d’ouverture le 20 novembre. Là encore, beaucoup refusent. Le comité rappelle également ici que les invités viennent “sur la base du volontariat et sans rémunération” et assure qu’il s’agit de “les remercier de leur collaboration”.

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Mais, dans un document adressé à ces délégations d’invités, il est aussi question de les impliquer dans la scénarisation de la cérémonie d’ouverture. “On s’attendra à ce que vous vous leviez, chantiez, agitiez vos drapeaux” au passage des caméras, dit-il. Le comité prévoit également de sélectionner la chanson attribuée à chaque nation avant de la partager avec les délégations, “pour s’assurer qu’elle vous soit familière”.

68 $ par jour

En contrepartie, le billet d’avion aller-retour est payé, tout comme l’hébergement, dans des “appartements” équipés de “chambres doubles”, précise le document. « 68 dollars par jour seront fournis » à chaque invité pour « la nourriture, les boissons, la lessive », au moyen d’une « carte Visa prépayée », distribuée en même temps que le billet pour le match d’ouverture. « Compte tenu des prix, de la distance et du malaise autour de cette Coupe du monde, le type de supporters ne sera pas le même que dans une Coupe du monde classique. Il faut donc essayer de les faire venir dans les stades”, analyse une Source proche de la Fédération française de football (FFF).

“Je pense qu’ils ont besoin de couleurs lors de la cérémonie d’ouverture, de supporters avec des maillots. Bien filmé, ça peut faire son effet. Plusieurs supporters ont assuré à l’AFP que ces invitations dépassaient le cadre du match d’ouverture : “Le comité d’organisation leur demande de s’y rendre au moins dix jours”, assure Hervé Mougin, président des Irrésistibles Français. Ces invitations provoquent un tollé. “Je trouve qu’il faut être sacrément droit dans ses bottes pour accepter et puis oser dire, derrière : ‘je sais tous les problèmes qu’il y a mais je me laisse rincer quand même’”, estime Fabien Bonnel. Un autre supporter actif à l’échelle européenne ayant participé à plusieurs réunions avec les organisateurs poursuit : « Ils achètent les supporters, c’est leur plan d’action. On a passé un cap, c’est juste ridicule. Ce n’est pas si pas l’image des supporters que nous voulons représenter. L’argent n’est pas tout.”

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