Washington lance l’offensive pour réduire le coût des médicaments – .

Washington lance l’offensive pour réduire le coût des médicaments – .
Washington lance l’offensive pour réduire le coût des médicaments – .

C’est un marqueur politique pour les démocrates. Le prix de l’insuline est désormais plafonné à 35 dollars par mois aux États-Unis. La promesse électorale du président Joe Biden est devenue réalité depuis le Nouvel An, et l’hôte de la Maison Blanche n’hésite pas à la rappeler au fil de ses interventions publiques. Cette mesure plébiscitée par le grand public n’est cependant que la partie visible d’un projet plus vaste, visant à renforcer la « Sécurité sociale » fédérale, votée en août dans le cadre de la loi sur la réduction de l’inflation.

Selon une étude publiée dans Annals of Internal Medicine en novembre, au moins 1,3 million de personnes, soit 16,5 % des adultes qui prennent de l’insuline, se rationnent pour moins dépenser. Le plafonnement de l’insuline leur permettra de mieux suivre leur prescription, ce qui leur évitera des hospitalisations et des complications coûteuses. Le coût de cette mesure pour le budget fédéral est estimé à un peu plus de 5 milliards de dollars sur dix ans.

Ce ne sera pas une révolution. La mesure était réservée aux personnes âgées, via le programme fédéral Medicare. Ils paient maintenant en moyenne 54 $ par mois de leur poche, avec des factures extrêmes. Les remboursements varient en fait en fonction du contrat de chaque État avec Medicare. Certains seniors tombent dans ce que les Américains appellent le « donut hole » : les remboursements de la Sécurité sociale diminuent à partir d’un seuil fixé pour encourager la modération des dépenses, et augmentent à nouveau lorsque les paiements directs deviennent « catastrophiques ». Les perdants sont entre les deux.

Tous les seniors seront désormais protégés contre ce « trou de beignet ». De plus, leurs dépenses globales en médicaments seront plafonnées à 2 000 $ par année à compter de 2025.

Un système inflationniste

Mais la portée de la mesure sur l’insuline est limitée à deux égards. Premièrement, les patients de moins de 65 ans ne sont pas concernés, contrairement à ce que souhaitait Joe Biden. Ce n’est pas forcément un problème pour les familles les plus pauvres, soutenues par le programme fédéral Medicaid. Cela peut concerner des patients non assurés aux revenus modestes, même si les laboratoires producteurs comme Sanofi ont mis en place des programmes caritatifs à la demande. Reste le cas des salariés et des actifs : l’an dernier, 20 % des adhérents à une couverture santé privée, généralement prise en charge par l’employeur, avaient un solde restant dû supérieur à 35 dollars, selon Iqvia.

Plus généralement, et c’est la deuxième limite, les prix pratiqués par les laboratoires et les assureurs n’étant pas plafonnés, les failles inflationnistes du système de santé américain ne sont nullement déjouées. Mais ce que l’administration Biden voulait, c’était précisément freiner l’emballement du prix des médicaments.

Cet objectif est partiellement atteint grâce à une autre disposition : depuis janvier, les laboratoires qui augmentent les prix de leurs médicaments plus vite que l’inflation doivent automatiquement proposer des remises. À l’origine, il y avait aussi des rabais pour les assurances privées.

Un parfum d’Europe

Mais la mesure la plus susceptible de transformer le système de santé américain viendra plus tard, en 2026. L’État fédéral pourra négocier les prix de certains médicaments dans le cadre du Medicare, comme le font la Sécurité sociale en France ou les assureurs privés. aux Etats-Unis. Jusqu’à présent, il était soumis à une obligation de « non-ingérence » dans les négociations entre laboratoires, assureurs, employeurs, et devait payer 106 % du prix moyen constaté sur le marché.

Il commencera par dix médicaments sur ordonnance, matures, coûtant au moins 200 millions de dollars par an à Medicare, sans génériques ni biosimilaires. Le but n’est pas d’étouffer l’innovation. La sélection de ces molécules débutera cette année, et la négociation du ministère de la Santé avec les laboratoires débutera en octobre. Les plafonds tarifaires seront publiés en septembre 2024, avec des sanctions dissuasives pour les récalcitrants. Il y a un parfum d’Europe dans cette réforme du coûteux système de santé américain.

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