La reprise de l’économie s’annonce périlleuse – .

La reprise de l’économie s’annonce périlleuse – .
La reprise de l’économie s’annonce périlleuse – .

Trois semaines après que Xi Jinping, le plus haut dirigeant chinois, ait tenté de revigorer l’économie chancelante de la Chine en abandonnant brusquement ses strictes restrictions en cas de pandémie, il a émis une note optimiste dans son discours annuel du Nouvel An. “L’économie chinoise a une forte résilience, un grand potentiel et une grande vitalité”, a-t-il déclaré.

Keith Bradsher

Le New York Times

Mais cet optimisme est difficile à trouver dans le centre-ville de Guangzhou, la plaque tournante commerciale du sud de la Chine. Près de trois ans de mesures « zéro COVID » ont écrasé les entreprises. Les rues sont bordées de boutiques fermées et d’ateliers. Les murs ne sont pas couverts d’affiches « recherche d’emploi », mais d’annonces d’entrepreneurs mettant leur entreprise en vente. Les routes et les ruelles autrefois encombrées de travailleurs migrants sont désormais pratiquement vides.

L’annulation par la Chine de ses restrictions COVID-19 début décembre était destinée à aider des endroits comme Guangzhou. Mais l’approche chaotique a contribué à un tsunami d’infections qui a balayé le pays, submergeant les hôpitaux et les salons funéraires. Dans de nombreuses industries, les camionneurs et autres travailleurs sont rapidement tombés malades, réduisant temporairement le personnel et ralentissant les opérations.

Aujourd’hui, face à une épidémie imprévisible – et incontrôlée – et à une incertitude financière, les particuliers et les entreprises dépensent avec prudence, ce qui laisse penser que le chemin de la reprise sera inégal et douloureux.

La Chine est également confrontée à des défis plus larges au-delà de ses frontières. L’économie mondiale ralentit, entraînée par une inflation élevée, une crise énergétique et des troubles géopolitiques. Alors que les consommateurs américains et européens resserrent leurs budgets, la Chine est de plus en plus confrontée au double choc de la baisse de la demande, tant au pays qu’à l’étranger.

La faiblesse des dépenses comprime davantage les marges bénéficiaires déjà très faibles, voire inexistantes, de nombreuses petites entreprises privées qui font tourner l’économie chinoise.

À Guangzhou, Tony Tang, propriétaire d’un atelier au cinquième étage qui fabrique des vêtements pour femmes, a déclaré que ses ventes avaient chuté des deux tiers l’an dernier. La concurrence entre les petites usines en Chine et à l’étranger est féroce, ce qui a fait baisser le prix de gros qu’il peut demander pour une veste pour femme sans marque de 14,00 $ US à 11,30 $ US pièce .

L’effectif de M. Tang est passé de 30 à 10 personnes, mais il ne manque pas de main-d’œuvre. Lorsqu’il a eu besoin d’un ouvrier pour l’aider à coudre une commande, il a marché au coin de la rue avec une pancarte en carton faite à la main et en a embauché un en quelques minutes, pour un sixième il y a moins d’un an.

Le problème, selon M. Tang, est le manque de commandes. Son atelier compte « beaucoup d’ouvriers, mais nous n’avons pas de travail à faire », dit-il.

Contraction de l’activité de l’usine

L’activité des usines chinoises s’est encore contractée en décembre, les infections à propagation rapide ayant immobilisé les travailleurs, bloqué les livraisons et freiné la demande, selon une enquête auprès des fabricants publiée samedi par le gouvernement. Pour les industries de services comme les restaurants, la même enquête a révélé que les affaires étaient presque aussi mauvaises qu’au début de 2020, lors du verrouillage quasi national qui a suivi la première épidémie de COVID-19 dans la ville. Wuhan. Les restaurants et autres entreprises ont fermé le mois dernier, les clients restant à la maison pour éviter l’infection ou parce qu’ils étaient malades.

“L’épidémie a eu un impact important sur la production et la demande des entreprises, la présence du personnel, ainsi que la logistique et la distribution”, a déclaré le Bureau national des statistiques dans un communiqué accompagnant la publication des données. de l’enquête.

Le secteur manufacturier avait déjà connu un déclin en novembre, lorsque de nombreuses villes et régions de Chine ont imposé des confinements aux résidents dans une vaine tentative de contenir les épidémies. Les concessionnaires automobiles regorgent de voitures invendues. Les magasins n’ont guère besoin de commander davantage pour leurs rayons lorsqu’ils sont déjà remplis d’invendus.

Mais alors que de nombreuses villes et provinces sont en proie à des épidémies mortelles qui ont réduit au silence des rues autrefois animées, dans d’autres endroits, il y a des signes précurseurs d’une reprise de l’activité économique. Dans quelques villes du nord de la Chine comme Pékin, qui ont connu des épidémies généralisées qui ont depuis culminé, les gens sortent à nouveau ces jours-ci.

Plus de voyages

La levée des règles de quarantaine a contribué à stimuler les ventes de billets d’avion avant les vacances du Nouvel An lunaire, qui auront lieu à la fin du mois. La suppression des lourdes restrictions liées au COVID-19, telles que les tests PCR quotidiens sur les personnes et les marchandises importées, a permis aux entreprises et aux travailleurs d’économiser du temps et de l’argent.

Xu Zeqiang, un chauffeur de camion à Yangjiang, une ville du sud-est de la Chine qui est une plaque tournante pour la production de couteaux et de ciseaux, a déclaré que lui et son compagnon de route pouvaient désormais faire un aller-retour de Yangjiang au port de Shenzhen, à 320 km, en une journée, au lieu de deux ou trois jours.

« Dans le passé, nous pouvions être arrêtés pour les résultats des tests PCR et les contrôles du code de santé. Maintenant, ce n’est plus nécessaire, vous pouvez aller et venir à tout moment », a-t-il déclaré.

De nombreux fabricants européens en Chine ont été contraints de fonctionner avec la moitié de leur personnel habituel pendant deux à trois semaines, ce qui a quelque peu affecté la production, a déclaré Klaus Zenkel, président de la branche Chine du Sud de la chambre de commerce. . Par mesure de précaution contre les blocages, de nombreuses entreprises avaient stocké des pièces de rechange dans des entrepôts avant la vague de COVID-19 et comptaient sur celles-ci pour continuer à fonctionner.

Mais pour réduire les coûts, quelques petits fournisseurs de composants spécifiques ont fermé tôt pour les vacances du Nouvel An lunaire, qui commencent le 21 janvier. “Tout le monde a réussi à continuer d’une manière ou d’une autre, pour limiter les dégâts au minimum”, Zenkel m’a dit.

Les dommages que le “zéro-COVID” a infligés à l’attrait autrefois imbattable de la Chine en tant que plaque tournante de la fabrication peuvent être difficiles à réparer.

Les confinements et les fermetures de frontières ont ralenti ou perturbé les expéditions de marchandises et empêché de nombreuses entreprises d’envoyer des acheteurs dans les usines. Certains détaillants mondiaux, voyant un risque dans une dépendance excessive à l’égard de la Chine, se sont tournés vers d’autres pays pour s’approvisionner. Walmart, par exemple, prévoit d’augmenter ses importations en provenance d’Inde à 10 milliards de dollars par an d’ici 2027.

Même les exportateurs chinois essaient de se diversifier.

À Yangjiang, Velong Enterprises, un fabricant chinois de couteaux, de thermomètres à gril et d’autres ustensiles de cuisine pour Walmart, IKEA, Target, Carrefour et d’autres détaillants, se développe au Cambodge, au Vietnam et en Inde. Il a réduit ses effectifs à Yangjiang de 1 700 à 1 200 par attrition et envisage des sites d’usine potentiels du Mexique à la Turquie, a déclaré Jacob Rothman, co-fondateur et co-PDG.

Des entreprises comme Velong réalisent des économies lorsqu’elles s’aventurent à l’étranger. L’entreprise paie ses travailleurs au Cambodge deux fois moins que ceux de Yangjiang.

Mais les atouts de la Chine en matière de prouesses industrielles et de main-d’œuvre, même au milieu d’une épidémie qui fait rage, sont difficiles à battre.

Un cinquième des travailleurs restants de l’usine Velong en Chine sont désormais en congé de maladie. Mais l’entreprise a pu éviter de manquer des livraisons en embauchant des travailleurs temporaires parmi le grand nombre d’ouvriers du Yangjiang ayant une expérience dans la fabrication de couteaux, a déclaré Iven Chen, l’autre co-fondateur et co-PDG de l’entreprise. .

Stimuler la croissance

Le Parti communiste s’est engagé à stimuler la demande intérieure pour relancer la croissance. Mais il sera difficile de convaincre les gens de dépenser après trois ans d’activité discontinue et de confinements punitifs. De nombreux travailleurs chinois cherchent désormais à reconstituer leurs économies, alors même que les vacances du Nouvel An lunaire approchent, une période où les familles ont l’habitude de faire des folies.

“Les salaires globaux sont assez bas, vous ne pouvez pas gagner beaucoup d’argent”, a déclaré Gong Shuguang, un ouvrier du vêtement à Guangzhou qui prévoit de rester dans la ville pour les vacances au lieu de retourner chez lui. ville natale de la province du Sichuan pour une réunion de famille.

Il a perdu deux mois de salaire lors d’un verrouillage d’automne dû au COVID-19.

“Je veux trouver un autre travail à faire”, a-t-il déclaré à la fin du mois dernier. Je travaille ici depuis sept ou huit ans et cette année est la pire. »

Cet article a été initialement publié dans le New York Times

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