En 1978, une bande de “bras cassés” kidnappe la fille de Calvin Klein – .

En 1978, une bande de “bras cassés” kidnappe la fille de Calvin Klein – .
En 1978, une bande de “bras cassés” kidnappe la fille de Calvin Klein – .

Faut-il être téméraire ou aguerri pour oser kidnapper, en plein jour, la fille unique du célèbre couturier Calvin Klein ? Disons inconscient. Le « cerveau » de l’enlèvement, qui a lieu le 3 février 1978 à New York, est Dominique Ransay, un gamin de 19 ans qui élabore un plan d’action appelé « plan 55 jours » : pendant près de deux mois, il étudie le trajet quotidien de Marci Klein, 11 ans, suit le bus qu’elle prend pour se rendre à la Dalton School, un collège haut de gamme de Manhattan, ainsi que les habitudes et les activités de son père, planquant des heures devant son immeuble dans l’Upper East Side .

L’idée farfelue surgit chez le post-adolescent, originaire de la Martinique et plongeur occasionnel au restaurant La Potagerie, sur le Ve Avenue, découvrant une photo publiée dans un magazine espagnol. Il voit sa demi-sœur, Paule Ransay, aux côtés de Calvin Klein, accompagner la petite Marci et ses camarades de classe à la première de la comédie musicale Beatlemaniaà Broadway. « Mais vous vous mêlez à des gens riches et célèbres ! », aurait dit Dominique à Paule. A 24 ans, cette dernière, serveuse dans le même établissement que son frère, est aussi l’une des baby-sitters supplémentaires de Marci. L’idée est simple : kidnapper la petite fille et demander une rançon de 100 000 dollars à son père. L’indispensable Paule est enrôlée dans le stratagème.

Un appartement à Harlem

Si, à l’époque, Calvin Klein n’avait pas encore construit l’empire qui a fait son nom, il est sur la bonne voie. “A la fin des années 1970, il était, avec Ralph Lauren et Donna Karan, l’un des créateurs de mode les plus en vue de New York. C’est aussi une personnalité bien connue. On le voit au Studio 54, la boîte de nuit incontournable de New York, et dans les pages à potins des magazines. Pour beaucoup, il incarne le succès et le rêve américain.explique Nancy Deihl, historienne de la mode américaine et professeure à l’université de New York.

« Il a d’abord cru que c’était une blague de mauvais goût. Et puis il a appris que Marci était effectivement absente de l’école » – Steven Gaines, biographe de Calvin Klein

Le matin du 3 février, chacun son rôle. Paule vient chercher Marci à son arrêt de bus scolaire près du domicile de sa mère, Jayne Center Klein, séparée de son mari depuis quatre ans. Elle persuade la petite fille de la suivre en lui faisant croire que son père malade la veut à l’hôpital. On imagine l’émotion de l’enfant, d’autant qu’elle s’aperçoit rapidement que le taxi ne prend la direction d’aucun hôpital, mais se dirige vers l’appartement de Paule, dans le quartier de Harlem, au nord de Manhattan. Marci est bâillonnée et enfermée dans une chambre par le troisième membre de l’équipe, Cecil Wiggins, un ami de Dominique. Elle peut également voir Paule jouer la victime, se faisant passer pour une otage de gang également.

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