Publication d’un livre racontant l’histoire des six premières femmes devenues astronautes à la NASA

Publication d’un livre racontant l’histoire des six premières femmes devenues astronautes à la NASA
Publication d’un livre racontant l’histoire des six premières femmes devenues astronautes à la NASA

(CNN) – Alors que Sally Ride se préparait à entrer dans l’histoire en tant que première femme américaine dans l’espaceaurait dû être une époque où la science était célébrée.

Mais au lieu de cela, un journaliste a posé une question qui a surpris Ride et ses coéquipiers.

« Lors de vos entraînements en tant que membre de ce groupe, quand il y avait un problème, quand il y avait un drôle de bug ou autre, comment réagissiez-vous ? demandé. “Comment l’avez-vous perçu en tant qu’être humain ? Est-ce que tu pleures ? Que faites vous dans la vie?»

Ride a fait un détour diplomatique et a noté qu’on n’avait jamais posé cette question à l’un de ses coéquipiers.

L’échange d’une conférence de presse quelques semaines seulement avant le lancement du Navette spatiale de la NASA Challenger en 1983 est l’une des nombreuses scènes fascinantes et embarrassantes découvertes et détaillées par l’auteur Loren Grush dans son nouveau livre, « The Six : The Untold Stories of America’s First Women Astronauts ».

Grush a déclaré que, comme beaucoup d’Américains, il a grandi en connaissant le nom de Ride et son exploit historique. Mais le journaliste a commencé à s’interroger sur les autres femmes qui s’étaient entraînées aux côtés de Ride dans la première classe mixte d’astronautes de la NASA. Ces femmes, tous formidables et réussis à part entièreavait également concouru pour avoir l’opportunité de prendre place sur ce même vol historique.

Dans le livre de Grush, publié mardi, la sélection de Ride pour le voyage historique devient un point de départ pour une histoire encore plus profonde sur les premières femmes astronautes de l’agence spatiale américaine, y compris ce qui s’est passé lors de leurs premiers vols, les pressions auxquelles elles ont été confrontées au travail et le barrage de questions sexistes qu’ils ont rencontrés en cours de route.

J’essaie de raconter votre histoire d’une manière qui… aurait dû être racontée à l’époque.“, a déclaré Grush, un journaliste qui couvre l’espace pour Bloomberg.

Elle a récemment parlé avec CNN du livre et des raisons pour lesquelles les histoires qu’il explore résonnent encore des décennies plus tard.

Un rapport accablant dénonce le manque de diversité de la NASA

Au début du années 1970un rapport accablant, cité dans le livre de Grush, critiquait le manque de diversité dans les rangs de la NASA.

“La NASA a envoyé trois femmes dans l’espace”, indique le rapport. «Deux sont Arabella et Anita, toutes deux des araignées. L’autre est Miss Baker… un singe.

Une co-auteure de ce rapport, Ruth Bates Harris, a été licenciée de l’agence pour être une « force perturbatrice », écrit Grush, bien qu’elle ait ensuite été réembauchée après une réaction politique. Il a fallu environ une décennie pour obtenir une liste plus longue de noms (tous humains) a lancé les rangs des femmes envoyées dans l’espace par la NASAgrâce à un important effort de recrutement.

« Nous avions le mouvement des droits civiques. Nous avons eu le mouvement féministe. C’était quelque chose que la NASA ne pouvait plus ignorer », a déclaré Grush.

Plus de 1 500 femmes ont postulé pour devenir astronautes entre 1976 et 1977, écrit Grush.

Finalement, ce groupe a été réduit à six.

Les candidates astronautes (de gauche à droite) Sally Ride, Judy Resnik, Anna Fisher, Kathy Sullivan et Rhea Seddon prennent une pause après leur entraînement en 1978 près de la base aérienne de Homestead en Floride. Crédit : NASA.

« Les Six » avaient plus en commun que leur sexe

“The Six” est devenu membre du NASA Astronaut Group 8, une sélection de 35 candidats choisis pour commencer leur formation au Johnson Space Center de Houston en 1978. Et Les femmes ne sont pas les seules à avoir marqué l’histoire. La classe d’astronautes en formation était également la première de la NASA à inclure des personnes de couleur : trois Afro-Américains et un Américain d’origine asiatique.

Ride était astrophysicien. Les autres femmes de la classe étaient l’ingénieure électricienne Judy Resnik, la géologue et océanographe Kathy Sullivan, la biochimiste Shannon Lucid et les docteurs Anna Fisher et Rhea Seddon.

Ils avaient quelque chose de notable en commun : Aucun d’entre eux n’avait été formé pour piloter des avions, même si Resnik, Lucid et Seddon avaient une certaine expérience en pilotage. Le programme de la navette spatiale avait ajouté le nouveau rôle de « spécialiste de mission », qui ne nécessitait pas d’expérience en vol. « La NASA a pu ouvrir les critères à des personnes comme les scientifiques et les médecins. … Cela a permis non seulement aux femmes et aux personnes de couleur, mais aussi à davantage de personnes d’horizons différents de rejoindre le programme », a déclaré Grush.

« The Six : L’histoire inédite des premières femmes astronautes américaines » de Loren Grush sortira le 12 septembre. Crédit : Avec l’aimable autorisation de Simon & Schuster.

Des décennies plus tard, il est choquant de lire certaines des questions que les journalistes leur ont posées.

La question de 1983 d’un journaliste qui a demandé à Ride à propos de ses pleurs pendant l’entraînement était conforme aux commentaires de nombreux journalistes de l’époque, et cette perspective résonnait également dans les descriptions des Six dans les reportages imprimés et télévisés.

« En présentant les femmes à la télévision, un présentateur a lu leurs noms un par un, suivis de l’état civil de chaque femme et en mettant l’accent sur ceux qui étaient célibataires« Grush écrit. « Plusieurs articles les qualifiaient de « filles » ou de « dames de l’espace », et des rédacteurs assidus se sont assurés d’inclure l’âge, la taille et le poids dans leurs descriptions. »

Dans une interview télévisée citée dans le livre, Tom Brokaw de NBC a demandé à Resnik : «Pensez-vous qu’il viendra un moment où il y aura de la romance dans l’espace ?»

Dans le cadre de son enquête, Grush a déclaré qu’il avait non seulement lu des transcriptions de conférences de presse, mais qu’il avait également obtenu des images grâce à des demandes en vertu de la Freedom of Information Act.

“Regarder la vidéo est encore pire que d’écouter ou de lire la transcription, car vous pouvez voir le visage de Sally lorsqu’elle répond à ces questions stupides sur les pleurs dans le simulateur ou si elle voulait être la première mère dans l’espace”, a déclaré Grush. « Les médias ont vraiment résumé les sentiments de l’époque. » et le genre de pression qu’ils (les Six) subissaient.

Les astronautes Ride et Fisher participent à un test de séquence de mission au Kennedy Space Center de la NASA en Floride en mai 1983. Crédit : NASA.

Un détail « contre-intuitif et attrayant » sur Sally Ride a attiré l’attention

Même si un comité a choisi la classe des astronautes, ses missions de navette spatiale étaient largement réduites à un seul homme: George Abbey, alors directeur des opérations aériennes de la NASA.

Abbey était convaincue que Ride était la bonne personne pour la mission qui enverrait la première Américaine dans l’espace. Mais dans un premier temps, le directeur du centre spatial, qui a finalement dû donner son feu vert au choix, n’était pas d’accord.

Donc, pour monter son dossier, Grush écrit : Abbey a rencontré des acteurs clésdont Bob Crippen, qu’il avait choisi pour être le commandant du septième vol historique de la navette spatiale.

Crippen et Abbey, écrit Grush, estimaient qu’en plus des nombreuses capacités de Ride, votre capacité à travailler sous pression et votre capacité à vous entendre avec les autres membres de l’équipagel’astrophysique possédait une caractéristique « contre-intuitivement attrayante ».

«En tant qu’introvertie, Sally n’était pas exactement quelqu’un qui recherchait la vedette ou la gloire. DéjàLes deux hommes ont convenu que la personnalité pourrait mieux correspondre au fait d’être The One.», écrit Grush. “Ils ne voulaient pas choisir quelqu’un qui avait désespérément besoin d’attention.”

À la fin, Abbey a réalisé une feuille de calcul comparant les femmes, avec un X marquant chacune de leurs capacités. Ride a devancé ses concurrents avec un X de plus sur la grille, “indiquant qu’il avait une meilleure compréhension de plus de systèmes que les deux autres favoris”, a déclaré Grush. À cela s’ajoute sa capacité avec le bras robotique, quelque chose qui serait essentiel pour la mission. “Cela”, écrit Grush, “a scellé l’accord”.

Sullivan et Ride ont volé ensemble dans l’espace à bord de la navette spatiale Challenger en octobre 1984. Ce voyage était le deuxième voyage de Ride dans l’espace. Sullivan est entrée dans l’histoire lors de ce voyage, devenant la première femme américaine à sortir dans l’espace. Crédit : NASA.

Pourquoi les expériences de ces astronautes trouvent un écho aujourd’hui

Alors que Ride était le premier, tous les membres des Six ont finalement volé à bord d’une navette spatiale. Dans son livre, Grush raconte ses voyages, y compris la catastrophe du Challenger en 1986 qui a tué Resnik lors de son deuxième vol de navette spatiale.

Les histoires de Six heures Ils sont importants à tout moment, mais Grush dit qu’il y a des leçons particulièrement importantes aujourd’hui pour apprendre de ce que Ride et ses compagnons ont vécu.

Actuellement, la NASA cherche à retourner sur la Lune avec son programme Artemis. Et l’un des objectifs déclarés de ce programme est d’envoyer la première femme sur la surface lunaire. Je pense donc que c’est juste un rappel opportun de ce à quoi les femmes ont dû faire face auparavant, et aussi de la façon dont elles ont été tragiquement exclues du programme pendant de nombreuses années”, a déclaré Grush. “J’espère que, alors que nous retournons sur la Lune avec des femmes, le plus important est qu’elles passeront une vie beaucoup plus facile que les premières femmes des années 70 et 80.”

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