Opinion : les prix de l’immobilier ont augmenté beaucoup plus vite que l’inflation

Opinion : les prix de l’immobilier ont augmenté beaucoup plus vite que l’inflation
Opinion : les prix de l’immobilier ont augmenté beaucoup plus vite que l’inflation

Les prix de l’immobilier ont explosé et les salaires n’ont pas suivi.

Mes parents ont acheté leur maison à Vancouver en 1961 pour 15 000 $. Plusieurs années plus tard, elle a été démolie et remplacée par une autre maison qui vaut aujourd’hui des millions, soit environ 150 fois plus.

À la même époque, mon père gagnait environ 6 000 $ par an, un revenu de classe moyenne à l’époque. Si son poste de direction existait encore, il ne lui rapporterait certainement pas un salaire 150 fois plus élevé. Cela représenterait 900 000 $.

L’inflation est une réalité depuis l’ère de l’exploration. Cela fait partie du célèbre traité d’Adam Smith sur le capitalisme. Il l’a rationalisé comme une nécessité afin de garantir que les investissements aient lieu. Après tout, sans un retour sur investissement assuré par le profit, à quoi bon investir ?

C’est fondamental pour le capitalisme. L’argent doit gagner de l’argent. Et l’inflation en est le sous-produit. Les prix augmentent car les entreprises doivent couvrir leurs coûts.

Depuis 1960, l’inflation au Canada a été en moyenne de 3,8 pour cent par année. Les prix ont augmenté de 886 pour cent depuis lors en raison des mathématiques des intérêts composés. Autrement dit, un article coûtant 100 dollars en 1960 coûterait désormais 986 dollars.

Certains prix, par exemple celui du lait, ont à peu près suivi ces chiffres d’inflation. Quand j’étais enfant, le lait coûtait 35 cents pour un carton de 3 litres, ce qui se traduirait aujourd’hui par 4,77 dollars pour un pot de 4 litres – le prix de vente du lait l’année dernière.

D’autres éléments, comme les prix de l’immobilier, ont explosé.

Et les salaires n’ont pas suivi. Le seul emploi de mon père assurait à notre famille un revenu de classe moyenne en travaillant seulement 50 semaines par an. Aujourd’hui, les familles ont généralement besoin de deux personnes travaillant 50 semaines par an, ou plus, pour avoir un revenu de classe moyenne.

Faut-il s’étonner que nous soyons tous stressés ? Que nous avons le sentiment de ne pas avancer ?

Est-ce quelque chose que les libéraux ont fait? Non. L’inflation a été une constante sous les gouvernements conservateurs et libéraux. En effet, l’inflation est une constante de l’économie de marché partout dans le monde.

C’est pourquoi je trouve ridicule l’affirmation de Pierre Poilievre selon laquelle il résoudra la crise du logement et maîtrisera l’inflation. Et l’inflation n’a rien à voir avec Justin Trudeau. C’est une composante fondamentale de notre système économique capitaliste. Mais peut-être que Poilievre veut vraiment en finir avec le capitalisme.

Todd Whitcombe est professeur de chimie à l’Université du Nord de la Colombie-Britannique.

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